Altar de muertos mexicano y su significado

Aquí te explicamos qué significa y por qué es tan importante para nuestro país.

Todo el que visita México siempre tiene la curiosidad de por qué somos un pueblo tan atraído por la muerte, hay catrinas por todas partes, calaveras de azucar y hasta nos inventamos el famoso pan de muerto. Pero… ¿todo esto qué significa?

Catrina portada
Foto vía timetravelingincostume

La muerte es un personaje inevitable en el arte y en toda la cultura mexicana. Desde tiempos prehispánicos, pasando por la colonia y en la actualidad, se le ha representado de diferentes maneras, pero nunca de manera negativa; para el pueblo mexicano la muerte ha sido diosa, protagonista de cuentos y leyendas y hasta un personaje crítico de la sociedad.

El altar de muertos es uno de esos símbolos mexicanos inmortales y característicos de una gran tradición. Se puede decir que es quizá la tradición más importante de la cultura popular mexicana, incluso es considerada y protegida por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.

Si vemos su gran colorido y todos los elementos que lo componen como las flores de cempasúchil, el pan , las calaveras de azucar, no están ahí sin ningún sentido, cada elemento tiene un por qué y hoy lo vamos a explicar.

Altar 1
Foto vía reddit


Todo sobre el altar

En la cultura popular mexicana, se cree que el 2 de noviembre el espíritu de los muertos regresa al mundo de los vivos para convivir con la familia y así poder consolarlos y confortarlos por la pérdida.  Para recibirlos, las familias colocan en una habitación una repisa con diferentes niveles, los cuales representan los diferentes estratos de la existencia.

La mayoría de personas hacen altares de dos niveles que simbolizan el cielo y la tierra, los altares de 3 niveles añaden lo que se conoce como purgatorio. Los altares de 7 niveles simbolizan los pasos que se tienen que seguir para llegar al cielo y así poder descansar.

Altar niveles post
Foto vía travelbymexico


¿Qué se pone en cada nivel?

En cada nivel se deben poner elementos que son básicos, cada escalón debe ir forrado en tela negra y blanca. Actualmente se puede forrar con papel picado color rosa mexicano.

En el primer escalón va la imagen de un santo del cual se sea devoto. El segundo escalón se le dedica a las ánimas del purgatorio. Según la creencia, es útil poner este nivel, ya que podría estar el alma de algún familiar en ese nivel y tendría que pedir permiso para salir.

En el tercer escalón se coloca la sal, que significa la purificación del espíritu de los niños del purgatorio. En el cuarto, va el pan, un elemento fundamental, ya que se le ofrece como alimento a las ánimas que por ahí transitan.

altar nivel comida
Foto vía Lastresyuncuarto

En el quinto escalón se coloca la comida preferida y las frutas preferidas del difunto. En el sexto las fotos de las personas ya fallecidas y a las cuales se recuerda con este altar.  Por último, en el séptimo escalón se coloca una cruz formada por semillas o frutas, como el tejocote y la lima.

altar camino de flores
Foto vía iems


Algunos elementos que no pueden faltar

Es importante tener una cruz al lado de la imagen del difunto, esta cruz puede ser de sal o ceniza. También se recomienda tener una imagen de las ánimas del purgatorio, para que en el caso de que el difunto se encuentre en ese lugar, ellas faciliten su salida.  El copal e incienso. Limpia y purifica las energías de un lugar, el incienso santifica.

El arco es otro elemento importante, se coloca en la cúspide del altar y simboliza la entrada al mundo de los muertos. Se le adorna con limonarias y flor de cempasuchil.

cruz de sal
Foto vía garzablancaresort

Las velas y los cirios se consideran la luz que guía a los muertos en este mundo, deben ser de color morado y blanco que significan duelo y pureza. El agua simboliza la pureza del alma y la regeneración de la vida y las siembras, sirve para que el espíritu calme su sed  después del viaje desde el mundo de los muertos.

Las flores. Son el adorno más  usual en los altares y en el sepulcro. La flor de cempasúchil es la flor que, por su aroma, sirve de guía a los espíritus en este mundo.

Calaveras. se les considera una alusión a la muerte y recuerdan que ésta  siempre se encuentra presente.

Finalmente el pan,  es una representación de la eucaristía, y fue agregado por los evangelizadores españoles.

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Foto vía almomento

Esperamos que les haya gustado este post, con toda la información acerca de los altares.  Nos parece bastante interesante la historia acerca del viaje  de los muertos hacia nuestro mundo. Y como las familias los esperan. Definitivamente este folclor es bellísimo.

¿Qué otra tradición acerca de la muerte conoces?